芳香療法的三大須知

by 夏離
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早期對精油的認識,源自一些刻板印象,比如:精油要價不菲、可能買到假精油、昂貴的專業、薰衣草精油可助眠、薄荷精油讓人提神、尤加利精油可舒緩鼻子過敏…等。

真正與精油結緣,始於照護癌末母親。

醫師問診:「晚上好睡嗎?」
母親搖搖頭說:「不好睡。」

醫師開了助眠藥物,叮囑著:「先從吃半顆開始,覺得沒幫助才吃一顆,最多就是一顆。」
醫師開的藥量,是一天一顆,母親每晚吃半顆,總有餘量。

照護者的我在工作與照護間的內憂外患下,壓力山大,出現難以入眠的現象。一日突發其想,吃了母親的助眠藥物,睡是睡著了,但覺得醒來後的自己處於昏沈渾沌的狀態。

逛書局時,架上的精油書吸引了我的注意力,過去對這類書是不感興趣的,但想起「薰衣草精油可助眠」的刻板印象,便著手翻閱了起來,就此精油正式進入了我的人生。

什麼是芳香療法

當你走進咖啡館時,迎面撲息而來的咖啡香氣是否讓你覺得愉悅放鬆呢?
晚上在快走運動時,聞到路旁或民宅種植的夜來香或茉莉花香,是否勾起童年鄉野間的情趣呢?

這些因香氣而使身心或記憶有所變化的感知,就是廣義的「芳香療法」。

香氣的歷史

香氣遠在 5 千多年前,於古文明發源地埃及,在生活中扮演著相當重要的角色。當時的香氣主要是奉獻給神的供品,被視為連繫神明與眾人心靈的工具,同時也被用來驅魔、 治療生病或受傷、維持儀容以及進行性行為。

埃及人相當重視神祇,特別是太陽神 Ra 。據說埃及人為了祈求死後的靈魂能被太陽神 Ra 引導乘著煙霧前往天國,有一天祭拜 3 次的習俗,分別是在早晨焚燒乳香 、中午焚燒沒藥 ,傍晚則焚燒奇斐 ( kyphi )。

調和聖香做為獻給神的供品,在聖經中可看到記載。

在舊約聖經中的「出埃及記」中,摩西率領著以色列人民逃離埃及的場景:
「你要用皂莢木做一座燒香的壇。」
「耶和華吩咐摩西說:你要取馨香的香料,就是拿他弗、施喜列、喜利比拿,這韾香的香料和淨乳香各樣要一般大的份量,你要用這些加上鹽,按做香之法做成清淨聖潔的香。」

在新約聖經耶穌誕生的場景中,出現了經常用於芳香療法的乳香 。據說當耶穌基督誕生時,從供奉的三件物品中選擇了乳香 :
「東方三博士俯伏拜那孩子,揭開寶盒,把黃金 (偉大證人的象徵)、乳香 (偉大預言者的象徵) 和 沒藥 (偉大醫師的象徵) 做為禮物獻給他。」

即使到了現代,乳香依然是猶太人在舉行儀式時會焚燒的重要薰香材料之一,也是安息日不可或缺的供品。

芳香療法

1920 年代,由法國化學家雷內·摩利斯·蓋特佛賽 ( René-Maurice Gattefossé ) 創造了芳香療法一詞。

蓋特佛賽在實驗中被燙傷時,他直接將手浸泡於一旁的薰衣草精油中,燙傷竟漸漸痊癒且沒有留下傷疤,讓他感到十分驚訝。於是蓋特佛賽開始熱衷於精油的研究,並創造了「Aromatherapy」(芳香療法) 這個字彙。

芳香療法的英文 Aromatherapy,是由香氣 ( Aroma ) 和治療 ( Therapy ) 所組成的詞彙。簡單來說,芳香療法是使用從植物萃取芳香成分的精油 ( Essential oil ) , 以維持心靈、精神、身體健康的自然療法之一。

芳香療法藉由嗅聞精油香氣,刺激大腦進而療癒心靈,同時刺激內分泌腺以促進荷爾蒙分泌。除了享受香氛之外,還可以植物油稀釋過的精油進行身體和臉部按摩來進行。將大自然精華的植物能量吸收進體內的療法,就是芳香療法。

芳香療法的三大須知

新手在學習芳香療法前,要注意哪些事呢?我簡單摘要了三點,分別是:1張衛生紙 & 2種使用方式 & 3大面向的幫助。

1張衛生紙

如何挑選好的精油?這範籌有點廣,牽涉到各類檢測。在踏入精油領域前,最重要的就是不要買到有化學香氣添加的精油,此時一張衛生紙就很好判別。

先將衛生紙揉捏成尖端狀,沾取最多 1 滴的精油,置於流動空氣的空間中,5-10 分鐘後再嗅聞衛生紙,會發現香氣幾乎消失。

精油是天然植物萃取而來,在空氣中會自行揮發,無化學添加的純精油在空氣中 5-10 分鐘後,香氣會揮發。少數精油除外,不過就像 檀香、 廣藿香及安息香…等留香度較高的精油,香氣頂多維持半小時。即便還有殘存香氣,由香氣的尾韻也可判別是否有被添加了化學香料。

此外靜置後的衛生紙大多沒有明顯的色澤,少數精油比如秘魯香脂精油、肉桂精油、沒藥精油與藍艾菊精油 …等精油的顏色比較深之外,大多都不會有明顯的色漬。

2種使用方式

常見的精油使用方式有噴灑、薰香與塗抹按摩。

按摩塗抹

常見的精油使用方式是按摩塗抹或泡腳泡澡,這些都是藉由皮膚吸收精油後,讓芳香分子傳達到大腦或血液裡。透過或重或輕的手勁按摩,可以提供安撫感,在按摩過程中刺激穴道,更能有效提高保健作用。有一些不適,比如肌肉痠痛或頭痛,藉由塗抹按摩患處的方式,可以更快舒緩不適。

噴霧嗅吸

將精油噴灑於空氣中,大多是用在空間的能量清理淨化用,比如杜松漿果精油或雪松精油,能讓空間有煥然一新的感覺,這些精油不但在能量上有淨化消毒的效果,實質上也有防霉抗茵的功能。

運用薰香器 (擴香儀、水氧機) 使用精油,可為環境營造獨特氛圍,進而滿足心理或情緒上的需求。將精油拭於脈搏處,散發自然的能量香氣。或將精油裝入薰香瓶、滴在手絹上,透過嗅吸讓芳香分子進入大腦邊緣系統及全身的血液循環。

一般說來,嗅吸的方式是相對較安全的方式,不用擔心刺激皮膚,也是較有效的方式,透過鼻子的嗅吸,有 75% 的芳香分子可進入到人體血液循環內 (按摩約 25%),適用於改善心血管系統、呼吸道系統及安撫或提振情緒。若是患處疼痛或腸胃不適等消化道系統症狀,還是塗抹按摩更適合些。

精油可不可以吃呢?

支持精油可以食用的論述是,純精油是由植物萃取而來,比如薄荷精油,是由薄荷萃取而來,薄荷能吃,精油為什麼不能吃?

我們從中醫觀點來說,中醫裡有許多藥材也都是植物烘乾後制成的,比如枸杞、紅棗。中醫在開立藥方時是以幾錢幾兩在計算重量,且計算時是以藥材原貌來計算,再經過加水煎煮或磨粉服用,每劑藥量都不多。

精油是經植物萃取而來的高濃度產品,製作一瓶 15 毫升的檸檬精油,需要大約 3.18 公斤(約 7 磅)檸檬皮。1 滴精油代表的植物量是很多的,對照中醫的用藥量,就知道食用精油的風險是極高的。所以說,多數的精油是可以吃的,但若無相關芳療專業背景,則不建議使用口服這個方式。

3大面向的幫助

每一種精油內含的芳香化學分子不同,且不只一種,有「精油國王」別號的乳香精油,內含的芳香化學分子高達 370 多種。複合的芳香化學分子,對人體產生的影響有三大面向,分別為:身體系統,肌膚及心靈情緒。以 真正薰衣草為例:

身體系統

在緊急處置時,1 滴真正薰衣草純精油塗抹於患處能有效舒緩疼痛,可舒緩高血壓、支氣管炎、肌肉痠痛、扭傷、燒燙傷、神經痛、生理痛、頭痛、胃痛…等的不適。

肌膚

真正薰衣草可廣泛應用在肌膚護理,具有鎮靜、促進細胞生長的效果,有安撫皮膚過敏的效果,亦可鎮靜日曬後皮膚的灼熱。代謝遲緩的暗沉肌膚,可搭配乳香、花梨木調成按摩油,定期進行按摩。護理挫傷或面皰的疤痕,可調和甜 馬鬱蘭 、 檸檬輕輕塗抹使其吸收。

心靈情緒

能夠平衡自律神經,讓不穩定的情緒回歸正常狀態,並藉此自然重整內臟和呼吸等方面的不適症狀。

想要控制情緒和身體狀況時,可搭配佛手柑精油、乳香精油使用。藉由融入日常生活中使用,能改善各種不適、重整心靈協調。針對憂鬱、精神疲勞、亢奮、消沉、煩躁、經前症候群(PMS)、更年期,失眠…都很給力。

結語

香氣自西元前的年代就已被使用,隨著科學的發達,也証實了芳香療法的作用,比如預防、改善失智的效果。儘管如此,在沒有芳療相關的訓練及背景下,居家的芳香精油較適合應用在日常保健及輕微症狀的舒緩上。

人人家中都有醫藥箱,備著簡單常用的藥品,比如外用的優碘紗布、內服的消炎止痛藥。精油在我家,就像是醫藥箱一樣,比如割傷燙傷,就用真正薰衣草護理;頭痛失眠時,真正薰衣草也能舒緩改善,讓自己在健康調理上多一個天然的選項。

最後提一下精油的歸經特點,精油有歸經的效果,無論你將精油塗抹在身體的某處,因為精油會回歸到它對應的經絡,補強身體能量不平衡的地方,它能讓身體各部份得到平衡。

因此若無法接受某個對症的精油氣味,可以將其稀釋塗抹於腳底,腳底離鼻子遠,再加上穿襪子,就不易為氣味所苦,不知道要抹哪裡又不無法接受嗅吸氣味時,就抹腳底吧!


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