《原子習慣》如何從A到A⁺

by 夏離
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基因如何影響習慣的養成

讓成功機率最大化的秘訣是:選對戰場。當習慣符合你天生的傾向與能力,執行起來就比較容易,堅持下去也比較令人滿足。如何辨別自己天生的傾向與能力?第一步就是要了解自己的性格。

性格如何影響習慣

所謂性格,就是在不同情境中都維持一致的一組特徵。關於性格特質,最有科學根據的分析被稱為「五大人格特質」,它將性格特質分解為五種行為光譜,分別是:經驗開放性、嚴謹性、外向性、友善性及神經質。

你應該配合性格打造習慣。如果想要培養閱讀的習慣,不要因為自己偏好動慢或愛情小說而覺得怯步,讀你的所愛就對了。不需要刻意養成別人叫你養成的習慣,選擇最適合你的習慣,而不是最受歡迎的習慣。

如何找到對自己有利的戰場

在開發探索不同選項時,可以問自己幾個問題,以持續縮小最能滿足自己的習慣與領域的範圍:

  • 什麼事情對別人來說是勞苦,對我來說卻是樂趣?
    要判別自己是不是做某件事的料,不是看自己愛不愛,而是看自己能不能比多數人更不費力地處理那項任務帶來的痛苦。
  • 什麼事情讓我忘記時間?
    「心流」是一種當你極度專注於手邊的工作,以致除此之外的世界都漸漸消失時會進入的心理狀態。
  • 什麼事情讓我比一般人得到更多報償?
    作者提到,當他開始在自己的網站上寫作時,訂閱電子報的人數增加得很快;當他知道自己的訂閱人數成長得似乎比其他人快,便給了他繼續寫作的動力。
  • 什麼事情對我來說是自然而然的?
    不要管別人是怎麼教你的,不要管這個社會告訴你什麼,也不要管其他人對你有什麼期待,捫心自問:「我在什麼時候感覺自己活著?我在什麼時候感覺自己是真實的?」

如何在生活與工作中維持動力

為什麼有些人可以堅持自己的習慣,而大部分人卻難以保持動力?要怎麼設計一項會一直吸引我們去執行的習慣?目前眾人最一致的發現就是:執行「難度恰到好處」的任務。當執行的任務恰好在當下能力的邊緣,人便會感受到最高程度的動力,不要太難,也不要太簡單,恰到好處就對了。

開始一項新習慣時,讓行為盡可能容易執行是很重要的,這樣一來,就算條件不理想,也較能堅持下去。一旦建立習慣,重要的是持續產生微小的進步,這些小進步與新的挑戰可以讓人保持投入,甚至進入「心流」狀態。

建立好習慣的壞處

習慣的好處在於讓你可以不經思考行事,壞處則在於讓你習於以持定方式做事情,不再注意到微小的失誤。經驗一直在累積,你就以為自己一直在進步,其實你只是一直在強化目前的習慣,而不是在改善。事實上,某些研究顯示,一旦精通某項技巧,隨著時間過去,表現反而會有些微退步。

從A到A⁺

想要讓潛能最大化,追求菁英級的表現,就需要更細膩的做法。你不能盲目重複做一樣的事,卻期待自己變得突出。追求精通,習慣是必要的,但只有習慣並不夠,你需要的是自動化習慣與刻意練習的組合。

如何複查習慣並做出調整

反省與複查讓所有的習慣都能有長期的改善,因為這會讓你意識到錯誤,並幫助你思索可能的改善途徑。少了反省,我們會找藉口,試圖合理化,並且欺騙自己。

作者於每年 12 月會進行一次年度審核,並透過回答以下三個問題,來反思自己的進步或缺乏進步:

  1. 今年什麼事情很順利?
  2. 今年什麼事情不順利?
  3. 我從中學到什麼?

6 個月之後的夏季,作者會進行誠實報告,重新審視自己的核心價值觀,思考自己是否有依照這些價值觀行事。他會在此時問自己三個問題:

  1. 驅動我的生活與工作的核心價值觀為何?
  2. 我現在如何誠實地生活與工作?
  3. 未來如何設定更高的標準?

結語

一開始,小進步或小改善可能看似毫無意義,因為很容易被系統的重量沖掉。一個正向的改變,比如每天靜心一分鐘或閱讀一頁書,也不太可能造成值得注意的差別。

然而,當小改變持續層層疊加,人生的天秤就會開始傾斜。每一次的進步或改善就像在天秤正面的那一端放上一粒沙子,慢慢讓事情倒向對你有利的那一方。若能堅持下去,最後你會抵達一個轉捩點,突然間,堅持好習慣變得輕而易舉。

有時候你很難記住某個習慣,就需要「讓提示顯而易見」;有時你會缺乏起頭的動力,就需要「讓習慣有吸引力」;許多時候,你也許會覺得某個習慣太過困難,就需要「讓行動輕而易舉」;有時候,你不想堅持下去,就需要「讓獎賞令人滿足」。

這是一個連續的過程,沒有終點線。每當你想要有所進步或改善,都可以輪番運用行為改變四法則,一輪又一輪,持續尋找讓你獲得 1% 的進步的下一個方法。微小改變,非凡成果。